LE BON EQUILIBRE ALIMENTAIRE

Bien le nourrir pour lui garantir une meilleure espérance de vie. 

ALIMENTATION DU CHIEN

LA LACTATION

Dans les conditions normales d'élevage, un chiot tète le lait de sa mère jusqu'au sevrage c'est à dire jusqu'à l'âge de 2 mois, 2 mois et demi. Durant les deux premiers jours la mamelle sécrète le colostrum, "premier lait" riche en gamma globulines (anticorps), qui confère au chiot une immunité au tout début de sa vie.

Un chiot tête habituellement toutes les 2 heures. Si les chiots sont orphelins, trop nombreux, ou que la mère ne s'en occupe pas ou n'a pas de lait, vous devrez recourir à un lait maternisé adapté. En effet, le lait de vache est moins riche que le lait de la chienne et est souvent mal digéré, entrainant des diarrhées pouvant être à l'origine du décès du chiot. Le rythme d'administration et les quantités à donner dépendent de l'âge du chiot. Elles sont à respecter scrupuleusement et sont indiquées sur les boîtes.

Pour surveiller la bonne croissance du chiot il faut surveiller son poids très réguièrement. La prise de poids dépend de la race à laquelle appartient votre chiot. Par contre, si en 48h un chiot a perdu du poids ou n'en a pas pris, ce n'est pas normal et il faut s'en inquiéter et en trouver la cause.

LE SEVRAGE ET LA CROISSANCE

Vers l’âge de 2 mois, les chiots commencent à griffer et mordiller leur mère, qui les repousse de plus en plus ; c'est le moment du sevrage (passage de l'alimentation liquide à l'alimentation solide).

A partir de 1.5-2 mois, on peut commencer à aider la mère en introduisant des aliments solides pour compléter les tétées, de préférence des croquettes chiot de bonne qualité (aliments premium), et adaptées à sa race pour une croissance optimale. Si la transition est difficile, vous pouvez au départ mouiller les croquettes avec du lait maternisé. La durée totale du sevrage est de 2 à 3 semaines maximum.

La qualité de l'alimentation du chiot est particulièrement importante, compte tenu de la vitesse de croissance élevée de ce dernier. Cette alimentation spécifique pour chien en croissance doit être maintenue plus ou moins longtemps en fonction de la race de votre chien :

- chez les chiots de race naine ou de petite taille jusqu'à 6-8 mois

- chez les chiots de race moyenne jusqu'à 1 an

- chez les chiots de grande race jusqu'à 15 mois

- chez les chiots de race géante jusqu'à 18 mois, voire 2 ans.

Un déséquilibre nutritionnel chez le chiot peut conduire à des problèmes de santé, notamment ostéo-articulaires, surtout chez les chiots à très fort potentiel de croissance (grandes races et races géantes). Il est important de noter que si vous donnez un aliment de bonne qualité à votre chien en croissance (aliment premium), il est inutile, voire dangereux, d'y ajouter des compléments en vitamines ou sels minéraux. Voir à ce sujet la discussion sur les aliments premium, l'alimentation ménagère, les os et les régimes "naturels", dans le paragraphe suivant (L'aliment adulte).

L'aliment chiot doit être distribué à volonté (ou en quatre repas par jour) jusqu'à l'âge de deux mois, puis en trois repas par jour jusqu'à l'âge de six mois, puis en un à deux repas quotidiens. Le passage à un repas par jour n'est pas conseillé. En effet, l'ingestion rapide d'une grande quantité de nourriture peut favoriser la survenue de troubles digestifs. En particulier, chez les races de grand format à thorax profond, un seul repas pris goulument après 24 heures de jeûne augmente le risque de dilatation-torsion d'estomac.

Attention, tout ce qui tourne autour de l'alimentation joue un rôle important dans le comportement du chien, et notamment dans la mise en place et l'entretien de la hiérarchie - et les bonnes habitudes se prennent tôt, et se perdent vite ! Ne restez pas à côté de votre chien, à le regarder manger. Ne tolérez pas qu'il vienne vous interrombre pendant votre repas.

Remarque :  En cas de stérilisation avant les 1ères chaleurs, vers 6-8 mois, c'est à dire avant que la croissance ne soit achevée, il est recommandé de passer à un aliment  junior sterilisé, spécialement adapté, jusqu'à la fin de la croissance.

N’hésitez pas à nous demander conseil.

L'ALIMENT "ADULTE"

La transition vers l'alimentation adulte se fait à différents moments, en fonction de la race de votre chiot (cf paragraphe précedent). Elle doit se faire progressivement, sur une semaine, afin d'éviter les troubles digestifs. Au départ, les nouvelles croquettes sont introduites en petites quantités, puis les proportions sont  inversées lentement au cours de la semaine.

Les besoins (en énergie, en protéines…) n'étant pas les mêmes pour tous, différents types d'aliments sont disponibles en fonction du format ou de l'activité de l'animal : un jeune chien de grand taille, en pleine croissance et très actif, trouvera ainsi dans ses croquettes une quantité plus importante d'énergie, de protéines et de calcium, qu'un adulte stérilisé et sédentaire (Photo de gauche : le repas d'un jeune chien actif, par un jour de pluie). Les croquettes des chiens de petit format sont conçues pour abraser la surface des dents lors de la mastication, et prévenir ainsi la formation de la plaque dentaire. Les aliments pour chiens stérilisés participent à la prévention de l'obésité…

Les quantités à donner sont indiquées sur le sac ou sur la boîte : à considérer comme une base de départ, et à adapter ensuite en fonction de l'appétit et de l'embonpoint de l'animal. La ration quotidienne est distribuée en un, ou de préférence deux repas par jour, comme décrit dans le paragraphe précédent.

En cas de sterilisation, le passage à un aliment spécifique pour chiens sterilisés est fortement conseillé, afin de limiter notamment la prise de poids.

L'ALIMENT "SENIOR"

Vers l'âge de 8 ans, (un peu moins pour les grandes races, un peu plus pour les tout petits chiens), il convient de passer à un aliment adapté aux besions du chien âgé : moins riche en sel pour le coeur, avec des protéines en quantité restreinte, mais de meilleure qualité pour les reins, moins calorique (le chien devenant plus casanier), enrichi en antioxydants (pour le vieillissement cérébral) et en protecteurs du cartilage (pour les articulations).

En cas de maladie(s) chronique(s), plus fréquentes chez le chien âgé, (insuffisance rénale ou problèmes articulaires, par exemple), c'est un aliment d'une gamme "thérapeutique" qui sera choisi. 

Cette transition devra être effectuée comme indiqué dans les paragraphes précédents.

Et encore quelques conseils de plus :

- Une fois que l'on a trouvé un aliment adapté et qui convient bien à son chien, il faut éviter d'en changer trop souvent. A chaque changement, on doit effectuer, autant que possible, une transition alimentaire.

- Il est possible de donner des friandises à son chien, pour lui faire plaisir… et se faire plaisir par la même occasion, à condition de rester raisonnable… et de ne rien lui donner à table !

- Donnez à manger à votre chien plutôt après vous… ou alors longtemps avant.

- N'oubliez pas de toujours veiller à ce que votre chien ait à sa disposition de l'eau fraîche et propre.

ALIMENTATION DU CHAT

L'ALLAITEMENT DU CHATON

Dans les conditions normales, un chaton tête le lait de sa mère. Durant les deux premiers jours qui suivent la mise-bas, la mamelle sécrète le colostrum, "premier lait" riche en gamma globulines (anticorps), qui confère au chaton une immunité au tout début de sa vie.

Un chaton tête habituellement toutes les 2 heures. L'allaitement dure normalement 5 à 6 semaines. Si les chatons sont orphelins ou trop nombreux, vous devrez recourir à un lait maternisé adapté. En effet, le lait de vache est moins riche que le lait de chatte, et il est souvent mal digéré par le chaton, entrainant des diarrhées pouvant être mortelles. La fréquence d'administration et les quantités à donner dépendent de l'âge du chaton, et sont habituellement mentionnés sur la boîte de lait maternisé. Ils sont à respecter scrupuleusement.

Pour surveiller la bonne croissance du chaton il faut contrôler son poids. Un chaton doit prendre du poids régulièrement : environ 100g par semaine (soit 500g à un mois - c'est un assez bon moyen pour estimer l'âge d'un chaton trouvé dans la nature, et 1 kilo à deux mois). Si en 48 h, un chaton a perdu du poids ou n'en a pas pris, il faut s'en inquiéter et en rechercher la cause.

LE SEVRAGE ET LA CROISSANCE

A l'age d'un mois, les chatons commencent à griffer et à mordiller leur mère qui, de ce fait, les repousse de plus en plus : c'est le moment du sevrage, passage de l'alimentation liquide (lait) à l'alimentation solide (souris et lézards… ou pâtées et croquettes).

A partir de l'âge d'un mois, on peut donc introduire des aliments solides, par exemple des croquettes ou une pâtée chaton de bonne qualité (aliments "premium"), pour une croissance optimale. Cet aliment doit être distribué à volonté. Si la transition est difficile, vous pouvez au départ mouiller les croquettes avec du lait maternisé, ou proposer des aliments humides (boîtes ou sachets fraîcheur). En parallèle, il faut réduire progressivement la fréquence des biberons. La durée totale du sevrage est de 2 à 3 semaines maximum.

L'ALIMENT "ADULTE"

L'alimentation chaton doit être donnée jusqu'à la stérilisation, (ovariectomie pour la femelle, ou castration pour le mâle), soit le plus souvent jusqu'à l'âge de six mois. Si l'animal n'est pas stérilisé, ses propriétaires souhaitant le mettre à la reproduction, ou le laisser vivre sa vie - mais avec quelques périls à la clef - l'alimentation chaton sera donné jusqu'à un an.

La transition de l'aliment "chaton" à l'aliment "adulte stérilisé" ou "adulte" doit se faire sur une semaine. Au départ, les nouvelles croquettes sont introduites en petites quantités, puis les proportions sont  inversées progressivement au cours de la semaine. Ceci peut éviter quelques problèmes digestifs, diarrhées notamment.

En cas de stérilisation, le passage à un aliment spécifique "chat sterilisé" est fortement conseillé afin de limiter la prise de poids, et de prévenir l'apparition des cristaux urinaires.

Toute la partie comportementale de l'alimentation du chat a été traitée par ailleurs. Attention, des erreurs dans la composition ou le mode de distribution des aliments peut entraîner de l'agressivité chez certains chats ! (agression par prédation, syndrome du tigre…)

L'ALIMENT "SENIOR"

Entre 8 et 10 ans, il convient de passer à un aliment adapté aux besoins du chat âgé : moins riche en sel pour le coeur, avec moins de protéines, mais de meilleure qualité pour les reins, moins calorique (le chat devenant plus casanier), enrichi en antioxydants pour le vieillissement cérébral, et en protecteurs du cartilage pour les articulations…

En cas de maladie(s) chronique(s), plus fréquentes chez le chat âgé, (insuffisance rénale ou diabète, par exemple), c'est un aliment d'une gamme "thérapeutique" qui sera choisi. 

La transition devra être effectuée comme indiqué dans les paragraphes précédents.

Tout le personnel de nos deux cliniques est là pour vous conseiller sur l'alimentation la plus adaptée aux besoins de votre chien. N'hésitez pas à nous poser des questions.