VOTRE ANIMAL EST SENIOR

​A partir de quel âge mon animal devient-il âgé ? 

L’animal est considéré comme senior lorsqu’il aborde le dernier tiers de sa vie. 

Cette période démarre à un âge différent selon le format de race :

Très grands chiens (poids > 50 kg) : terre-neuve, dogue allemand : 6 ans

Grands chiens (poids 30-50 kg) : berger, labrador, boxer : 7 ans

Chiens moyens (poids 10-30 kg) : cocker, epagneul, bouledogue français : 8 ans

Petits chiens (poids < 10 kg) : caniche, bichon, yorkshire, cavalier king charles : 9 ans

Chats : 10 ans

Quelles sont les modifications liées au vieillissement de mon animal ?

Le vieillissement est un processus naturel qui s’installe progressivement avec l’âge. Même si votre chien de 8 ou 9 ans (voire plus jeune s’il s’agit d’une grande race) vous paraît en bonne santé, son organisme subit les atteintes de l’âge. Il en est de même pour votre chat à partir de l’âge de 10 ans. Différentes observations peuvent indiquer que l’animal vieillit.

Changement de comportement

Il arrive qu’un animal senior se mette à aboyer ou miauler sans raison (même la nuit) ou encore qu’un chien âgé « s’oublie » à l’intérieur ou qu’un chat âgé « oublie » sa litière. Un animal âgé peut devenir soudainement agressif. Il peut également paraître désorienté, se perdre dans la maison ou présenter des crises de panique sans objet. Ces signes peuvent traduire le vieillissement neurologique ou encore une maladie.

Déstabilisation du poids

Suite à une diminution des facultés olfactives, les chiens et les chats peuvent perdre l’appétit en vieillissant.

Des problèmes digestifs peuvent aussi provoquer une perte de poids soudaine.

Moins actifs, les muscles des chiens et chats âgés ont tendance à diminuer de volume. A contrario, un mauvais équilibre alimentaire liée à une activité réduite peuvent entrainer un surpoids.

Troubles digestifs

Un chien ou un chat âgé peuvent présenter des épisodes de diarrhée et de constipation en alternance, signes que leur transit digestif est irrégulier. Un chat âgé peut aussi présenter des vomissements.

Réduction de la mobilité

Avec l’âge, il se peut qu’un chien ne se lève plus pour accueillir joyeusement ses maîtres ou qu’un chat ne saute plus sur son coussin préféré. Les animaux âgés peuvent également devenir réticents à monter ou descendre les escaliers ou dans un véhicule. Ils peuvent également avoir des difficultés à se lever le matin, notamment le lendemain de longues balades.

Les animaux âgés souffrent fréquemment d’arthrose. Cette affection douloureuse peut être traitée afin qu’ils ne soient pas condamnés à l’immobilité.

Pelage terne et perte de poils

Un animal âgé digère moins bien les matières grasses, entrainant des carences en vitamines solubles dans les graisses (A, D, E…), qui jouent un rôle important dans la qualité du pelage.

Repli sur soi du chat

Les chats malades se plaignent rarement : plus leurs capacités physiques et mentales diminuent, plus ils réduisent leur activité, restent dans leur coin et cachent leurs troubles du mieux qu’ils peuvent.

Difficultés cardio-respiratoires

Un chien qui halète rapidement et se fatigue dès qu’il fait un peu chaud a peut-être des difficultés cardio-respiratoires, éventuellement liées à un excès de poids.

Maladie rénale

Les animaux âgés peuvent perdre progressivement leur capacité à concentrer leur urine : les reins fonctionnent moins bien. Cela se traduit par une prise de boisson plus importante et un besoin plus fréquent d’uriner, d’où la nécessité de les sortir plus souvent ou de changer les litières plus fréquemment.

Diminution de l’immunité

Le système immunitaire des animaux seniors est moins performant, et ils sont plus vulnérables aux infections. Il est donc d’autant plus important de les avoir fait vacciner tout au long de leur vie.

Autres maladies

D’autres affections sont relativement fréquentes chez l’animal âgé, sans qu’il y ait nécessairement beaucoup de signes visibles : hyperplasie de la prostate chez le chien, hypertension artérielle et hyperthyroïdie chez le chat, tumeurs…

Que faire pour que mon animal vieillisse bien ?

Votre animal est en bonne santé et il ne présente apparemment aucun signe de vieillissement : il est néanmoins plus fragile et vulnérable aux infections.

Ses fonctions vitales (cérébrale, digestive, rénale, immunitaire, etc.) déclinent peu à peu. Grâce à une attention et à des soins réguliers et adaptés, vous pouvez l’aider à limiter l’apparition des signes de vieillissement.

L’exercice physique : à maintenir et à adapter

Il est important de maintenir une activité physique régulière chez le chien et le chat âgés afin de préserver la masse musculaire et de maintenir la mobilité. En effet, avec le manque d’exercice, les muscles de votre animal s’atrophient ; la masse grasse augmente, pouvant aboutir à du surpoids surtout chez le chien. La perte de masse musculaire réduit la mobilité de l’animal senior.

Les animaux âgés sont fréquemment atteints d’arthrose. Il faudra donc adapter l’exercice physique de votre chien :

Les exercices intenses sont déconseillés car ils génèrent des microtraumatismes sur les articulations. Plusieurs courtes promenades seront plus bénéfiques qu’une seule longue balade. La marche en laisse est préférable aux jeux qui encouragent votre chien à galoper. La natation permet de mobiliser les articulations en douceur.

L’alimentation, un rôle essentiel contre le vieillissement

Les besoins évoluent au cours de la vie, l’alimentation doit être modifiée lorsque l’animal aborde la phase « senior ».Pour le garder en bonne santé le plus longtemps possible, il est essentiel de prendre soin de son alimentation et de privilégier les aliments de bonne qualité.

Maintenir le plaisir de manger

Parce que l’appétit du senior est parfois capricieux, son aliment devra être particulièrement appétant et privilégier la viande, naturellement appréciée par les carnivores.

Soutenir les fonctions vitales. 

Une alimentation adaptée doit permettre :

  • De conserver un poids optimal, en tenant compte des changements dans son métabolisme, dans son appétit et dans son activité physique, De préserver sa masse musculaire grâce à un apport en protéines de qualité et suffisant, De favoriser une peau saine et un pelage brillant grâce à l’apport d’acides gras essentiels et de protéines animales, De protéger sa fonction rénale, De l’aider à bien digérer grâce à : Un apport suffisant de fibres pour stimuler le transit digestif, L’apport de prébiotiques pour maintenir l’équilibre de la flore digestive. De lutter contre le vieillissement cellulaire par l’apport d’antioxydants comme le sélénium.
  • Favoriser l’autonomie du senior

L’incorporation d’une supplémentation permet également de conserver à votre animal senior son autonomie. Il est ainsi possible :

  • D’améliorer la mobilité grâce à l’apport de Chondroïtine Sulfate, D’aider à limiter les signes du vieillissement cérébral grâce au Gingko Biloba, 
  • De soutenir la vision et maintenir ainsi le comportement exploratoire de votre animal grâce à l’apport de certains acides aminés et de vitamine A.

Une hygiène régulière, pour son bien-être et sa santé

Prendre soin de l’hygiène corporelle et bucco-dentaire de votre animal permettra non seulement d’entretenir une relation privilégiée avec votre animal mais aussi de faire une inspection attentive de votre animal et ainsi contribuer à son confort de vie.

Observer régulièrement son animal senior et le faire suivre de manière régulière par son vétérinaire traitant.

Il est important de continuer à vacciner l’animal âgé tous les ans.

Son système immunitaire est moins performant et le protège moins bien contre les infections. Le vétérinaire en profitera pour réaliser un examen complet en proposant un bilan approfondi spécifique à l’animal senior.

Le bilan senior inclut, en plus d’un examen clinique complet, des examens complémentaires : analyse d’urine et analyse de sang. Il permet de préciser l’état de santé de votre animal, de détecter le plus tôt possible d’éventuels troubles et de mettre en place les solutions adaptées. Votre vétérinaire vous donnera également des conseils utiles relatifs à l’alimentation, l’hygiène  corporelle et l’hygiène de vie de votre animal.